Métodos de Evaluación del Rendimiento Masticatorio

La masticación es el primer paso de la digestión donde la comida se prepara para ser deglutida y luego procesada en el sistema digestivo. Corresponde a un conjunto de fenómenos estomatognáticos destinados a fragmentar los alimentos en partículas pequeñas adecuadas para ser deglutidas. Uno de los principales motivos de consulta odontológica es para mejorar la masticación y los tratamientos dentales deben devolver esa función y velar porque ésta se desarrolle en la forma más óptima posible, pero ¿cómo puede el odontólogo evaluar “la función masticatoria” en forma objetiva?





La Función masticatoria es un concepto unificador usado para referirse en forma global a términos como habilidad, eficiencia y/o rendimiento masticatorio y corresponde a la respuesta subjetiva de los pacientes acerca de su masticación y su capacidad objetiva para masticar. Sin embargo, los conceptos de eficiencia, rendimiento y habilidad masticatoria tienen definiciones diferentes que pueden ayudar al clínico a evaluar la función masticatoria. Eficiencia masticatoria corresponde al número de golpes masticatorios requeridos para lograr un nivel tipo de pulverización de un determinado alimento, por ejemplo el número de golpes necesarios para preparar el alimento a ser deglutido. Rendimiento masticatorio corresponde al grado de trituración al que puede ser sometido un alimento con un número dado de golpes masticatorios. La habilidad masticatoria se define como la propia valoración de un individuo respecto a su masticación.



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